วิธีที่แบคทีเรียเชื่อมโยงกันเพื่อแลกเปลี่ยนดีเอ็นเอที่ช่วยให้พวกมันต่อต้านยาปฏิชีวนะ วิธีหลักวิธีหนึ่งที่แบคทีเรียที่เป็นอันตรายจะได้รับความต้านทานต่อยาปฏิชีวนะคือการได้รับดีเอ็นเอจากแบคทีเรียอื่นๆ ที่ดื้อยาอยู่แล้ว การแลกเปลี่ยนดีเอ็นเอนี้ทำผ่านกระบวนการ ซึ่งคล้ายกับการมีเพศสัมพันธ์ของแบคทีเรีย โดยที่แบคทีเรีย 2 ตัวจะสร้างสิ่งที่แนบมาอย่างใกล้ชิด

และตัวหนึ่งจะถ่ายโอนแพ็คเก็ตของ DNA ไปยังอีกตัวหนึ่ง นี่เป็นสิ่งสำคัญเนื่องจากการดื้อยาปฏิชีวนะทำให้โรคที่รักษาได้ก่อนหน้านี้กลายเป็นอันตรายถึงชีวิตมีผู้เสียชีวิต 10 ล้านคนจากการติดเชื้อแบคทีเรียที่ดื้อยาภายในปี 2050 การทำความเข้าใจพื้นฐานระดับโมเลกุลของการผันคำกริยาของแบคทีเรียจะช่วยให้นักวิจัยสามารถพัฒนาวิธีการใหม่ ๆ ที่ชะลอการแพร่กระจายของการดื้อยาต้านจุลชีพได้ นับตั้งแต่มีการค้นพบการรวมตัวของแบคทีเรียในทศวรรษ 1940 มีการวิจัยมากมายเพื่อแสดงให้เห็นว่าเซลล์แบคทีเรียสองเซลล์ในขั้นต้นติดต่อกันอย่างไรเพื่อเตรียมพร้อมสำหรับการถ่ายโอน กลไกที่แบคทีเรียผู้บริจาคและผู้รับสร้างสิ่งที่แนบมาอย่างใกล้ชิดซึ่งเปิดใช้งานการถ่ายโอน DNA อย่างมีประสิทธิภาพนั้นไม่เป็นที่รู้จัก ค้นพบโปรตีนที่เป็นสื่อกลางในการติดต่อใกล้ชิดเหล่านี้ การแพร่กระจายของความต้านทานที่เกิดขึ้นใหม่ในหมู่แบคทีเรียก่อโรคได้ เนื่องจากแสดงให้เห็นว่าเหตุใดจึงพบแพ็คเก็ต DNA ที่เรียกว่าพลาสมิดในแบคทีเรียบางชนิดการแพร่กระจายของการดื้อยาต้านจุลชีพเป็นปัญหาเฉียบพลันที่ส่งผลกระทบต่อสุขภาพของมนุษย์ทั่วโลก และเราต้องการเครื่องมือใหม่ ๆ เพื่อต่อสู้กับมันอย่างเร่งด่วน