คนส่วนใหญ่ในสหราชอาณาจักรที่โชคไม่ดีพอที่จะติดเชื้ออีสุกอีใสจะมีอาการไม่รุนแรงมากและฟื้นตัวได้เองที่บ้านอย่างรวดเร็ว แม้ว่าจะมีจำนวนน้อยอาจต้องได้รับการรักษาพยาบาลจากผู้เชี่ยวชาญ

นั่นคือสิ่งที่กลุ่มโรงพยาบาล NHS – เรียกว่าเครือข่ายโรคติดเชื้อสูง (HCID) – ก้าวเข้ามา

อาการไข้ทรพิษในระยะเริ่มแรกอาจวินิจฉัยได้ยาก เช่น มีไข้ ปวดศีรษะ หรือปวดหลัง

จากนั้นผื่นจะเริ่มขึ้น – มักจะลุกลามไปทั่วใบหน้าแล้วลามไปที่มือ เท้า และส่วนอื่นๆ ของร่างกาย

เมื่อถึงจุดนั้นผู้ป่วยอาจไปที่คลินิกสุขภาพทางเพศในท้องถิ่นหรือ GP

จะมีการเก็บตัวอย่างและส่งไปยังห้องปฏิบัติการเชื้อโรคที่หายากและนำเข้าใน Porton Down ซึ่งดำเนินการโดยหน่วยงานความมั่นคงด้านสุขภาพของสหราชอาณาจักร

ขณะที่กำลังทดสอบ ผู้ป่วยส่วนใหญ่จะถูกส่งกลับบ้านเพื่อแยกตัวและพักฟื้น และจะนำทีมติดตามผู้สัมผัสเข้ามาเพื่อระบุตัวผู้ที่อาจติดเชื้อ

ผื่นจะเปลี่ยนไปตามระยะต่างๆ อาจดูเหมือนอีสุกอีใสหรือซิฟิลิส ก่อนจะกลายเป็นสะเก็ดซึ่งต่อมาหลุดออกมา
เป็นเรื่องที่ควรค่าแก่การเน้นว่าแม้สื่อมวลชนจะให้ความสนใจ แต่โรคฝีดาษลิงก็ยังพบได้ยากมากในสหราชอาณาจักร

ในวันพฤหัสบดี มีเพียง 80 คนเท่านั้นที่ทราบว่าติดเชื้อที่นี่จากการระบาดในปัจจุบัน เป็นเพียงเศษเสี้ยวของตัวเลขในส่วนต่างๆ ของแอฟริกาตะวันตกและแอฟริกากลาง ที่ซึ่งโรคนี้แพร่ระบาดมากกว่ามาก

จำนวนน้อยอาจต้องรักษาในโรงพยาบาล

“บางคนมีอาการแทรกซ้อน” ดร.เจค ดังนิง ผู้วินิจฉัยว่าเป็นอีสุกอีใสที่เกี่ยวข้องกับการเดินทางครั้งแรกในสหราชอาณาจักรเมื่อปี 2561 เขาเป็นที่ปรึกษาด้านโรคติดเชื้อที่โรงพยาบาลรอยัลฟรีในลอนดอน ซึ่งกำลังรักษาผู้ป่วยบางราย ในการระบาดครั้งล่าสุด

“พวกเขาสามารถติดเชื้อทุติยภูมิได้ พวกเขาสามารถมีแผลที่เจ็บปวดมากขึ้นซึ่งต้องได้รับการควบคุมที่ดีขึ้น และยังมีบางคนที่มีปัจจัยเสี่ยงในการลุกลามของโรค คนเหล่านั้นที่เราต้องการให้การดูแลอย่างใกล้ชิดในโรงพยาบาลด้วย”

รู้ทันความเสี่ยง
การรู้ว่าปัจจัยเสี่ยงเหล่านั้นคืออะไรในประชากรสหราชอาณาจักรเป็นเรื่องยาก เนื่องจากข้อมูลยังมีจำกัด

จากข้อมูลที่แพทย์ทราบจากแคเมอรูน สาธารณรัฐอัฟริกากลาง และประเทศอื่นๆ เด็กที่อายุน้อยกว่า สตรีมีครรภ์ และผู้ที่มีระบบภูมิคุ้มกันอ่อนแออย่างรุนแรงอาจมีความเสี่ยงที่จะเจ็บป่วยรุนแรงมากขึ้น

ในส่วนของแอฟริกา เอชไอวีที่ไม่ได้รับการวินิจฉัยถือเป็นปัจจัยที่ซับซ้อน แม้ว่าในสหราชอาณาจักรจะเข้าถึงยาต้านไวรัสได้มากขึ้น แต่ก็ไม่น่าจะมีปัญหาอะไร

จากรายงาน ของศูนย์ป้องกันและควบคุมโรคแห่งยุโรป (European Center for Disease Prevention and Control ) ระบุว่า โรคฝีดาษสายพันธุ์ล่าสุดที่ได้รับรายงานในยุโรปและสหรัฐฯ มีอัตราการเสียชีวิต 3% ในไนจีเรีย เราไม่รู้ว่าสิ่งนั้นจะเปลี่ยนเป็นประเทศที่มีระบบสุขภาพที่ได้รับทุนสนับสนุนที่ดีกว่ามากได้อย่างไร

Victoria ของ Newcastle, โรงพยาบาล Royal Hallamshire ของ Sheffield และโรงพยาบาล Royal Liverpool
ในอังกฤษ ผู้ป่วยที่เป็นโรคแทรกซ้อนหรือในกลุ่มที่มีความเสี่ยงสูงเหล่านั้น มักจะถูกส่งตัวในรถพยาบาลเฉพาะทางไปยังศูนย์เฉพาะทาง 5 แห่ง ได้แก่ เชฟฟิลด์ นิวคาสเซิล ลิเวอร์พูล หรือหนึ่งในสองโรงพยาบาลในลอนดอน

เครือข่าย HCID เชี่ยวชาญในการควบคุมและรักษาโรคที่นำเข้าจากไข้เลือดออกไครเมียคองโกไปจนถึงอีโบลา รวมถึงซาร์สและแมร์ส ซึ่งเป็นสารตั้งต้นของการระบาดของโควิดที่ร้ายแรงกว่า

ดร.ฮิวจ์ แอดเลอร์ จาก Liverpool School of Tropical Medicine ผู้ดูแลผู้ป่วยโรคอีสุกอีใสในการระบาดครั้งก่อนกล่าวว่า “การมีสิ่งอำนวยความสะดวกทางกายภาพและห้องที่สามารถแยกคนได้อย่างปลอดภัย”

“นอกจากนี้ เรามีการฝึกอบรมและความเข้มข้นของผู้เชี่ยวชาญ ดังนั้นจะมีการประชุมทางไกลระหว่างศูนย์เกือบทุกวัน เพียงแค่ตรวจสอบว่ากรณีต่างๆ กำลังดำเนินการอยู่และแบ่งปันความเชี่ยวชาญ”

วัคซีนและการรักษา
แพทย์ผู้เชี่ยวชาญเหล่านั้นยังทำการวิจัยและเข้าถึงยาที่ทันสมัยได้ง่ายขึ้น

ในสหราชอาณาจักร ปัจจุบันมีทางเลือกสองทาง หากผู้ป่วยมีผลตรวจเป็นบวกสำหรับโรคฝีในลิงหรือคิดว่าติดเชื้อ

ประการแรกคือการให้วัคซีนที่เดิมออกแบบเพื่อใช้เป็นกรมธรรม์ เผื่อในกรณีที่โรคที่เกี่ยวข้องกัน แต่ร้ายแรงกว่านั้น ควรเริ่มแพร่ระบาดอีกครั้ง

ในปีพ.ศ. 2523 ไข้ทรพิษได้รับการประกาศให้กำจัดไปทั่วโลก แต่ไวรัสยังคงมีอยู่ในห้องปฏิบัติการและมีแผนฉุกเฉินที่มีมายาวนานในกรณีที่ควรได้รับการปล่อยโดยเจตนาหรือโดยบังเอิญ

การวิจัยแสดงให้เห็นว่าวัคซีนชนิดเดียวกันที่รัฐบาลเก็บสะสมไว้ยังสามารถป้องกันโรคฝีดาษของลิงได้ดี แม้ว่าจะให้วัคซีนไม่นานหลังจากที่มีคนได้รับเชื้อแล้วก็ตาม

เมื่ออาการเกิดขึ้นแล้ว แพทย์บอกว่าการแทงไม่น่าจะมีผลใดๆ และนั่นคือสิ่งที่ยารุ่นใหม่สามารถมีส่วนร่วมได้

tecovirmat ต้านไวรัสหรือที่เรียกว่า TPOXX ได้รับการพัฒนาเพื่อใช้รักษาในกรณีที่เกิดการโจมตีทางชีวภาพ
ดร. Adler และเพื่อนร่วมงานของเขาได้ตีพิมพ์บทความในวารสารทางการแพทย์ของ Lancetซึ่งระบุว่ายา tecovirimat ที่เป็นยาต้านไวรัสอาจช่วยลดการเจ็บป่วยจากไวรัสได้

ข้อมูลดังกล่าวอิงจากผู้ป่วยเพียงรายเดียวที่รับการรักษาในลิเวอร์พูลในปี 2564 แต่ดูเหมือนว่าเธอต้องพักรักษาตัวในโรงพยาบาลที่สั้นกว่า และพัฒนารอยโรคหรือแผลพุพองบนร่างกายของเธอน้อยลง เมื่อเทียบกับผู้ป่วยรายอื่นๆ

“ถ้าผมเจอเคสที่ร้ายแรง ผมจะผลักดันให้พวกเขารับยาต้านไวรัสตั้งแต่เนิ่นๆ และจัดลำดับความสำคัญของการรักษาด้วยยาต้านไวรัสสำหรับพวกเขา” ดร.แอดเลอร์กล่าว

ในขณะที่การทดลองใช้ยาต้านไวรัสเพิ่งเริ่มต้นขึ้นในยุโรปและสหรัฐอเมริกา แพทย์กล่าวว่าความท้าทายที่แท้จริงคือการเริ่มการทดลองทางคลินิกในส่วนต่าง ๆ ของแอฟริกาที่มีความต้องการมากที่สุด

ผู้ป่วยในสหราชอาณาจักรเหล่านั้นที่เข้ารับการรักษาในการระบาดครั้งล่าสุดนี้ มีแนวโน้มที่จะใช้เวลาระหว่างห้าวันถึงสองสามสัปดาห์ในโรงพยาบาล ขึ้นอยู่กับสถานการณ์ของแต่ละบุคคล แพทย์บอกกับ BBC

ผู้ที่ทำงานในหน่วยโรงพยาบาลเฉพาะทางจัดอันดับการระบาดในปัจจุบันว่ามีความสำคัญและน่าประหลาดใจ แต่บอกว่าโรคฝีในลิงนั้นรักษาได้ง่ายกว่าอีโบลา เมอร์ส ไข้ลาสซา และโรคนำเข้าอื่นๆ ที่ทำให้พวกเขาตื่นในเวลากลางคืน

ดร.แอดเลอร์กล่าวว่า “ฉันไม่เคยคาดหวังว่าจะได้เห็นอะไรขนาดนี้มาก่อน

“พวกเราที่เคยเป็นโรคอีสุกอีใสก่อนที่มันจะเย็น หวังว่า [งานวิจัย] ของเราจะดึงความสนใจไปที่ปัญหาในแอฟริกาตะวันตกและแอฟริกากลาง แต่เราไม่เคยคิดว่ามันจะเกี่ยวข้องกับผู้ป่วยในสหราชอาณาจักรและทั่วยุโรปในทันทีเช่นกัน .”